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Animales Cinematográficos


José Isbert en “El Verdugo”

Casualmente, ayer me topé con una reposición en televisión de una crónica despiadada de la sociedad española de los tardíos años cincuenta, una visión clarividente y lúcida de Luis García Berlanga, con la colaboración de otro observador vitriólico y visionario, Rafael Azcona. Era “Plácido”, una de las mejores películas españolas, dentro de una filmografía (la de Berlanga) que contiene otras más encuadradas en la nómina de las mejores cintas de este tan manido “cine español”. De manera podría decirse osada, declaro que es una de las mejores películas, junto a “El Verdugo” de la historia del cine. A pesar del discurso oficial, España no ha cambiado demasiado desde los tiempos de “La Escopeta Nacional”

Se ha puesto en marcha (para los más observadores, el vínculo a esta iniciativa se encuentra en el “blogroll” de esta humilde página) una página web dedicada al universo berlanguiano. Solamente por poder tener la posibilidad de admirar su talento cinematográfico al poder acceder a todas sus películas (previo pago), merfecería la pena. Pero, además, se pueden consultar los guiones y algunos escritos de Berlanga sobre temas diversos, todos ellos interesantes.

No puedo resistir la tentación de reproducir aquí un escrito que aparece en la citada web, sobre uno de los mejores actores que han poblado las pantallas de cine de mi vida cinéfila: Pepe Isbert. Berlanga le dirigió muchas veces. Y éste es el sencillo texto reivindicativo:

En el cine los llamamos “animales cinematográficos”. Antes, en el teatro, se les definía como actores que “pasan batería”. Son los monstruos, los cómicos de tripa, aquellos que logran siempre una comunicación súbita, potente y mágica con el espectador que los contempla.
Éste era el caso de Pepe Isbert. Desde “El bailarín y el trabajador” de Marquina, yo le seguía en todas sus interpretaciones, con la esperanza de que trabajase conmigo si algún día mi ensueño de ser director de cine cristalizaba.

Algunos años más tarde, y a pesar de ciertas dificultades iniciales de entendimiento, el encuentro fue posible. Desde “Bienvenido, Mr. Marshall” ya fue constante en mis películas y creo que la colaboración resultó fructífera para ambos.

Recuerdo el asombro que su interpretación de alcalde cazurro produjo en el Festival de Cannes de 1953 y puedo asegurar que de haber existido entonces premio adecuado su nombre hubiese enriquecido el palmarés. Creo sinceramente que a Pepe Isbert se le valoró más en el extranjero que en su propio territorio y me imagino que esto fue debido a la poca estimación que entre nosotros ha tenido siempre el actor genérico o de reparto; hasta el punto de que últimamente se les ha degradado ya a la triste denominación de actores secundarios, cuando es bien sabido que en muchas películas los verdaderos segundones son los protagonistas. José Isbert fue simplemente eso. Un actor genérico. Pero junto a tantos otros compañeros fue también quien consolidó una época de nuestro cine, menospreciada por algunos, pero amada, y con pasión, por tanta y tanta gente que entraba en las salas de entonces a evadirse, palabra que durante tantos años ha estado prohibida por la “inteligentsia” de turno.

Rindo, pues, homenaje a Isbert, a su cine y a este libro, y sólo pido a los actores actuales –que los hay, y espléndidos– que acepten de nuevo la denominación de genéricos o de reparto, y no exijan, como suelen hacer casi todos, ser sólo protagonistas porque entonces corren el riesgo de acabar no siendo nada.

Luis García Berlanga
* “El cine de José Isbert”. Edición de Julio Pérez Perucha. Ayuntamiento de Valencia, Valencia, 1984.

Categorías:Cine, Movies
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